“Introspections” in Chain D.L.K.

Some listeners could find some similarities (particularly in the way the voice got often recorded) against some bands belonging to the old-fashioned branch of ethereal wave or medieval-folk, other ones could match some moments of this recording to other possible similar sonorities such as the early outputs by Brian Eno (particularly his well-known album “Neroli”) or Beaumont Hannant, but the strictest relation of this new bicephalous project by Milan-based Italian musician Francis M.Gri, whose transition from quite cliched dark style of All My Faith Lost (the musical nubbin of his youth) to a more personal, more pensive and somehow brighter one could be considered already completed, and talented singer Lilium is the one with Revglow, their previous project. I wouldn’t say Lyef is entirely beatless, as a sense of movement is sometimes rendered by occasional slow piano stroking, but traditional percussions or rhythmical patterns have been removed. In spite of the rarefaction of their sound, I wouldn’t either label it as minimalistic as Francis didn’t skimp on aural items, as many field recordings and diluted sounds mantled the trilling voice coming out of Lilium’s uvula, which sometimes becomes an accomplice in spreading soothing sonic balms like her subtle invitation to silence or imitations of delicate air breezes in “Air”. I prefer the moments when Lilium’s voice and Francis’ sonic handling sounds more balanced such as on “Iron Trees” or “Unbrace” (particularly in the second lulling part), but the other tracks are interesting as well, particularly the enchanting fade-in of Lilium’s voice in “Fire” and her sort of dream nursing in the initial suites “Water” and “Paper”. A possible enhancer for your oneiric activity.

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“Flow” in Rockerilla

La colonna sonora per un film di struggente poesia metropolitana. Gri registra con il suo gesto artistico immagini caotiche, rumorose, veloci. Ferma su pellicola immaginaria la vita che scorre rapida attraverso il freddo abbraccio del cemento o si ripara dentro luoghi affollati. Lo fa usando un filtro flow, un trucco che permette di rallentare il respiro delle cose e pian piano iniziare a sottrarre, avvicinandosi il più possibile all’intimità di una visione che si esprime con la delicatezza e dolcezza di suoni appena accennati, loop avvolgenti, soluzioni digitali che traducono in suono le visioni eteree di una realtà volutamente trasformata, altrimenti difficile da affrontare. A QUIET HIDDEN PLACE.
Mirco Salvadori 

“Untitled_TeVeT” in Fluid Radio

Four words: turn the amp up. Or: get into correct sync. For this spectral music in ‘Untitled_Tevet’ is equally surrounding and diametrically huge. No surprises then that the subject matter is about a 380kg+ block of ice, an ice cube made of the most extreme resonances known to us niche listeners. Perhaps that’s a contradiction… surely big theme can mean ‘Emperor’s New Clothes’? Four word responses: does it really work? Ice amplitude/resonance…hmm. The answer is yes.

What we have here essentially is a gigantically fat slab of amorphous musique concrete. Similar musically to Rapoon, Simon Scott’s ‘Below Sea Level’ (though not as somniferous) and Trevor Wishart (but not as haunting), this handmade disc rarity is a joy when given a chance to unfurl properly on a good system. Originally I only ‘liked’ it. But I wasn’t listening hard enough – my new amplifier was partially disconnected, too much distortion. Given headphones or correct engineering on behalf of the recipient, this one-track album can unfurl its glacial delights for you. Oh the sweetness of a signal path.

There is initially more noise than sound. 32 minutes in, comes a angelic quietude, from the sound sources used, which are quite like anti-instruments in a way. Just existing for the sake of progressing forever stasis. I found myself addictively transported to the colder regions of the Earth. We are able also to hear how consonance and dissonance are not necessarily icy bedfellows. The idea of stasis – temporality – is put in a mixing bowl, a dust cloud, and we are left to pick up the pieces of the sea and any titanic travellers that come into touch. The mood, while potentially disasterous, thankfully sails past that tundra. She lives to sail another day.

The sad thing is that this music may be cast aside or unsettle everyday people. If you don’t love ambient, honestly, there is little for you here. If you do, however, let Krysalissound label take your breath away with a thoroughly engrossing, head-spinning trip of a download. It’s available from Bandcamp. You may find yourself as I did becoming so enchanted with it, that those extreme ice block resonances wired from the natural do not become as intimidatingly large as one first imagined. Wrap up warm, and set your sights (and ears) for pure black ice.

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“Flow” in Darkroom

Conclusa la trilogia musical/letteraria incarnata dalle prime tre fatiche sulla lunga distanza, Francis M. Gri torna con il quarto album della sua avventura solista, che continua a viaggiare su binari paralleli a quella del progetto Revglow (in cui è protagonista assieme alla cantante Lilium). Come sempre sotto il segno del proprio marchio KrysaliSound (che finalmente sta aprendo le porte anche ad altri artisti), l’ex All My Faith Lost… realizza oggi il suo lavoro più minimale ed ambientale, abbandonando quell’intreccio strumentale più ricco che era proprio tanto delle prime uscite quanto del progetto Apart. Realizzato nel consueto package squisitamente artigianale in edizione limitata, col dischetto racchiuso in carta ripiegata e l’immancabile polaroid della copertina all’interno di una confezione cartonata richiudibile, l’album si compone di sette tracce la cui natura prettamente ambientale presenta l’usuale taglio filmico tipico del musicista nostrano. Come sottolineano le note ufficiali, i rumori di fondo – presenti in ogni brano – sono “interferenze di vita quotidiana” che vanno a costituire “la tela su cui Francis dipinge con piano, chitarre e sfumature musicali”, e non potremmo essere più d’accordo nel riassumere l’approccio creativo di “Flow”. Il minimalismo dei brani si traduce in poche ed ispirate note, ora di piano e/o synth, ora di chitarra, poggiate delicatamente sulle folate ambientali con l’abilità descrittiva di chi crea musica per immagini. Questa, pur in assenza di fotogrammi, è la modalità scelta dall’autore per emozionare attraverso toni tenui ed umori malinconici, dalle appassionate note di “Swell” all’arpeggio più luminoso di “Flutter”, passando per le meste effusioni sintetiche di “Memories” e “Time”. Sarebbe stato relativamente facile proseguire nel solco dei primi lavori, toccando gli animi con intrecci carichi di pathos, ma artisti come Francis devono necessariamente seguire il proprio cuore, comunicando ciò che vi è in esso anche attraverso modalità più scarne, se ciò rinsalda l’efficacia del messaggio. Onore al merito per un’artista sulla cui onestà intellettuale si può contare senza riserve.

Roberto Alessandro Filippozzi

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“Flow” and “Introspections” in Fluid Radio

The main reason a system fails is often in its inability to stabilise process against workload…case becomes full stop.

This is an idea Francis M. Gri, the guitarist and pianist who shares musical likeness to the appreciated Tropic Of Coldness duo and Drawing Virtual Gardens, draws a new business plan, in stable waters, for this, the album ‘Flow’. As on first track ‘Swell’, there is a fine sticking to dorian and phygrian modalities in guitar chords, progressions and snaps and crackles like mange tout. Francis meanwhile is Italian born, and translates his world-weariness to a kind of fully transluscent soundscape that sparkles with omnipotent rigour and non-malevolence in expertise.

The rather intercontinental sound plays a straight hand of d major cards, with sufferage into triads and augmented fifths, on second piece, ‘Morning’, a special lullaby for the ground above our feet, an ascension device into the vanilla opaque. This frothy oven of sweetly baked yet not sickly guitar pie progresses in style throughout the record, ordering a sense of oneness with the environment, a certain ease of purpose with what may not be au fait, and a primordial instinctiveness on the ideas of instrumentation, through physical instruments, being something that creates wonder in the image of failure.

These themes are continued in another release for this particular capsule, the choral and Bhuddist-Chakra drones of LYEF. Consisting of female vocals, sung and hummed, whistled on the air and breathily strumming like ‘Air’, ‘Introspections’ LP, a snapshot into the Lovesliescrushing and MBV period of 1990s proto Britpop, of the shoegaze scene, but not of the world at large, invites us to solemnly take a bite of a water melon in the cool winter chill. A type of feasting on the essences of the season, by appreciating a different seasoning altogether. The field recordings of ‘Iron Trees’ are not coated with rough-hewn autumnal rust and wear, although there is decay in these recordings everywhere.

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“Untitled_TeVeT” in Music Won’t Save You

“Untitled_TeVeT” rappresenta il passo ulteriore nella costruzione di quell’immaginario “ghiacciato” che caratterizza tante produzioni ambientali. Non si tratta di estetica e tanto meno di isolazionismo romantico lungo l’ora di durata della traccia unica che forma il lavoro, ricavata invece dal suono concreto ricavato dal processo di congelamento di un cubo di ghiaccio di 380 chilogrammi.In parallelo a tale processo si è svolto quello generativo realizzato dal sound artist veneziano Federico Dal Pozzo, che con approccio acusmatico ha catturato i vari momenti del suo sviluppo, tradotto in un ventaglio di flussi sonori, sibili e crepiti, ma anche frammenti di rumore (post-)industriale. Il suono meccanico e quello della materia si combinano in “Untitled_TeVeT”, nella stessa misura in cui astrazione visionaria e concretezza producono un’esperienza d’ascolto senz’altro ostica, ma sorprendentemente dinamica nella sua peculiare declinazione del soundscaping ghiacciato.

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“Untitled_TeVeT” in SoWhat

Misterioso ed insondabile scorre il lungo intreccio plasmato da  Federico Dal Pozzo  a partire dal suono prodotto dal congelamento di un blocco di ghiaccio di 380 kg. Combinando due differenti flussi in un costantemente mutevole rapporto  il sound artist veneziano di istanza a Torino genera una lunga suite in cui dialogano per contrappunto modulazioni granulose e dilatate e luminose risonanze.

Ciò che scaturisce dalla narrazione sonora risultante è un senso di fluttuante esplorazione attraverso paesaggi siderali all’insegna di atmosfere algide ed inospitali dalla accentuata consistenza tattile, un viaggio atemporale in assenza di gravità. La materia modellata da Dal Pozzo evolve istante dopo istante definendo un ricco tracciato di pulsanti screziature che gradualmente conducono verso la conclusiva compattezza che segna il termine del processo.

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